PLANTAS Y FLORES

Cómo cuidar las petunias: la guía definitiva para aprender todos sus cuidados

Las petunias junto con los geranios suelen vestir los balcones y terrazas. Llena de color el exterior de tu casa con esta bonita planta. Te explicamos cómo cuidarla para que luzca esplendorosa

Maceta de barro con lantana y petunias

Las petunias son una de las flores más populares por su excepcional y largo periodo de floración. El cultivo de petunias puede ofrecer color a largo plazo en el jardín y alegrar los sitios más sombríos gracias a sus encantadores colores pastel.

Hay una variedad inmensa de flores de petunia: con una amplia gama de colores; pétalos lisos u ondulados; colores sólidos simples, rayados o con bordes en pico; ¡e incluso distintas fragancias! Lo bueno es que no son solamente hermosas, pues el cuidado de las petunias es sencillo y fácil de hacer. ¡Toma nota!

Características de la petunia

La petunia es una planta de exterior cuya flor en forma de trompeta (o más bien de tuba o trompa) suele llenar de color los balcones, terrazas o jardines. Son originarias de Suramérica, concretamente de Argentina y Brasil, y le encantan los climas cálidos con temperaturas que oscilen entre los 16 y 25 °C.

Cómo cuidar las petunias.

Orígenes de la flor petunia

El nombre de petunia viene de la palabra tupi-guaraní “petun”, que significa “planta inútil de tabaco”, ya que las flores de ambas plantas son muy parecidas. Y es que cuando se descubrió el tabaco durante la conquista española, era frecuente equivocarse. Sin embargo, la petunia también es conocida como flor de los aztecas, flor de los comanches, calibrocha, plantas de los sioux o incluso rostros pálidos.

Sus flores suelen llegar a medir hasta 13 cm y suelen llenar de color el exterior durante los meses cálidos (desde primavera hasta principios de otoño). Su aroma y sus colores (blanco, rosado, violeta, a rayas…) serán la alegría de tu jardín.

Cuidados de la petunia

Dónde plantar una petunia

La petunia es amante del sol. Necesita crecer en lugares muy luminosos y tener entre 4 y 5 horas de sol directo a diario. Y, aunque puede crecer en sitios de sombra parcial, el resultado será una planta con muchas menos flores.

A la hora de plantarla, evita zonas con viento y recuerda que la lluvia tampoco le va bien. Respecto al sustrato, las petunias necesitan tener un buen drenaje, ya que sus raíces no suelen ser muy profundas. Además, la tierra debe ser rica en nutrientes.

Cuándo plantar una petunia

Como hemos explicado, la petunia ama el sol; por eso, deberías plantar tus semillas de petunias a finales del invierno o principios de la primavera, cuando las temperaturas extremadamente bajas y las heladas del frío hayan pasado.

Lo ideal si quieres cultivar tus propias petunias deberás hacerlo a mediados de marzo (unas diez semanas antes de junio). ¡Asegúrate de que las macetas tengan agujeros en la parte inferior! Esto es crucial para que no se pudran debido a un drenaje inadecuado.

Cómo plantar una petunia

Las semillas son muy pequeñas así que, cuando las plantes, hazlo con cuidado (por ejemplo con unas pinzas) para que no caigan demasiado juntas y siempre varias plantas en un mismo sitio. Entre semilla y semilla, deja unos 20 centímetros de separación.

Luego, moja las semillas con un pulverizador. Si lo haces directamente, el agua puede desplazar las semillas. Una vez las hayas humedecido, cubre la maceta o el semillero con un film transparente para que mantenga la humedad y déjalo en un lugar iluminado alrededor de una semana. Durante la floración usa fertilizante rico en fósforo dos veces al mes.

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Sonja Kalee/Pixabay

Cuándo regar una petunia

La petunia necesita mucha agua. Y además necesita que sea con frecuencia. Trata de mantener el sustrato siempre húmedo, pero evitando los encharcamientos. Durante los meses de calor, deberás regar a diario. Cuando lo hagas, evita que el agua caiga sobre las flores para que no se rompan y nunca lo hagas durante las horas de sol. De ese modo, las hojas no se quemarán.

Cómo podar las petunias

Si cuidas bien tu petunia esta te obsequiará con un montón de flores. Al ser una planta exterior muy prolífica es necesario ir retirando las estropeadas o marchitas, ya que quitan luz a la planta. Lo mismo con las hojas que no estén bien. Hay que podarla una vez al año a partir de su primera floración. De ese modo crecerán con más fuerza.

Cuánto duran las petunias

Las petunias pueden durar entre 2 y 3 años si están en los climas más cálidos. Eso sí: pueden ser incapaces de sobrevivir a las bajas temperaturas que llegan con el invierno. Por lo tanto, si pretendes que tus petunias tengan una vida útil de dos a tres años, tendrás que asegurarte de que estén alejadas del frío.

Enfermedades más comunes de la petunia

También debes saber que las petunias pueden morir no solo por la temperatura, sino por una serie de plagas que pueden afectar a la salud de estas flores. Aquí están las más comunes:

Cómo cuidar las petunias.

Hay dos enemigos naturales de las petunias: el pulgón y la mosca blanca. Si ves que las hojas se vuelven amarillas seguramente se debe a la mosca blanca, que acostumbra a depositar sus huevos en ellas. Puedes usar jabón potásico o aceite de Neem y, si no funciona, puedes optar por un insecticida específico.

En cambio, los pulgones son más fáciles de identificar porque al ser negros (también verdes o amarillos) son más visibles. Pon atención porque este pequeño insecto se alimenta de la savia de tu planta hasta matarla. Si no tienes mucho pulgón y tienes las petunias en una maceta puedes armarte de paciencia y quitarlos manualmente, aunque igual que con la mosca blanca, puedes usar jabón potásico, que es el menos dañino para ti y para el medio ambiente aunque no sea el plaguicida más eficaz. También puedes usar aceite de Neem.

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