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Cala o lirio de agua: significado, cuidados y características de la flor más sencilla y elegante de todas

Conocida también como lirio de agua, la cala es una planta fácil de cuidar y cuya flor es sencillamente elegante. Así es cómo la debes cuidar

La cala es una planta muy fácil de cuidar y elegante. ¡Mira este vídeo y descubre 7 curiosidades que te sorprenderán!

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7 cosas del lirio de agua que no sabi´as
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La cala (Zantedeschia aethiopica), también conocida como lirio de agua o cala blanca, es una planta acuática perteneciente a la familia de las Aráceas. Es originaria de regiones tropicales y subtropicales, y se encuentra ampliamente distribuida en áreas húmedas alrededor del mundo. Su delicada belleza y elegancia la han convertido en una favorita en los jardines, estanques e incluso hogares, convirtiéndose en una de las plantas más populares del mundo de la decoración. Si quieres saber más sobre esta fascinante flor, ¡sigue leyendo! 

Dónde poner el lirio de agua o cala

La cala es una planta de semisombra, y gracias a su capacidad de adaptación, se considera tanto una planta de exterior como una planta de interior. Una característica que tenemos que contemplar si quieres que las flores de la cala se mantengan (el sol las puede quemar), pero también si quieres que florezca, es que el lirio de agua necesita luz durante algunas horas al cabo del día.

Origen y significado del lirio de agua

Aunque su nombre científico es Zantedeschia en honor al botánico que la introdujo en Europa (Francesco Zantedeschi), casi todo el mundo conoce a esta flor con el nombre de cala, que viene del griego kalos y que significa bonita. De hecho, su delicadeza y belleza han enamorado a artistas como el pintor Diego Rivera o fotógrafos tan famosos como Robert Mapplethorpe que quisieron inmortalizar esta flor. En cuanto a su origen, esta planta es originaria de Sudáfrica, y no solo es conocida como cala o lirio de agua, ya que en muchos países la denominan alcatraz, capote, cartucho, lampaz, aro de Etiopía y calla lily en inglés. 

Además, esta planta tiene un significado simbólico y cultural que varía en diferentes culturas y contextos, pero que la definen totalmente. En general, esta flor está asociada con la pureza y la belleza debido a sus flores blancas y delicadas, y representa la inocencia y la perfección en muchas culturas. Así, en algunas tradiciones espirituales y religiosas, el lirio de agua también se asocia con cualidades espirituales y se considera un símbolo de iluminación y paz interior. En el amor y romance, se cree que regalar una cala expresará el amor profundo hacia tu persona especial. 

Características de la cala 

La cala es una planta perenne que crece en hábitats acuáticos, como estanques, pantanos y orillas de ríos y lagos. Asimismo, esta flor esbelta que puede llegar a medir más de un metro de altura, y sus flores emanan un aroma suave y agradable que ha enamorado a muchos amantes de las plantas. 

Por cierto, ¿sabías que la flor de la cala es en realidad una hoja? Las hojas de la cala son verdes, pero las brácteas son las hojas que nacen en forma de espiral desde el tallo para proteger las flores y en verdad de se llaman espatas.

Y estas pueden ser blancas (las más comunes), rojas, rosas, amarillas, moradas, naranjas, verdes, negras e incluso bicolor. Estas hojas, además, tienen la capacidad de repeler el agua, lo que ayuda a que no se encharque la planta y la protege de las bacterias y hongos.

Cala o lirio de agua.

Detalle de jarra con calas.

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Cuidados de la cala o lirio de agua

A continuación te dejamos con algunos cuidados para las calas. Recuerda que como todas las plantas, cada variedad es un mundo, y algunas pueden presentar necesidades específicas. Dicho esto, toma nota de los siguientes consejos generales: 

Riego

La cala necesita riego en abundancia. Eso no significa un exceso de agua. Y aunque sobre todo debes regarla mucho durante toda la floración, lo más importante para no ahogarla es conseguir que el suelo nunca esté seco, pero que tampoco se encharque. Si tienes una maceta de calas, lo mejor es colocar un plato debajo de la maceta para conservar el agua drenada y de esta forma mantener la humedad. 

Temperatura y humedad

La cala prefiere temperaturas cálidas y moderadas, entre 18-27 °C. Protege la planta de corrientes de aire frío y del viento y asegúrate de que no esté expuesta a temperaturas extremas. Asimismo, la cala prefiere un ambiente húmedo, por lo que es recomendable rociar agua sobre las hojas regularmente, especialmente durante el verano.

Poda

Respecto a la poda, el lirio de agua no necesita. Tan solo debes ir cortando las hojas que poco a poco se desecan para evitar que tenga algún tipo de enfermedad parasitaria.

Suelo y sustrato

La cala crece mejor en suelosricos en nutrientes y bien drenados. Utiliza una mezcla de tierra para macetas y turba, o un sustrato específico para plantas acuáticas, si resulta que está plantada en un estanque. En cuanto a la fertilización, la cala se beneficia de una alimentación regular durante la temporada de crecimiento. Como antes, utiliza un fertilizante líquido equilibrado o un fertilizante específico para plantas acuáticas. 

Trasplante

El trasplante del lirio de agua es realmente necesario para poder proporcionarle a la flor un entorno adecuado y controlar su crecimiento. Antes de nada, elige un lugar adecuado para el trasplante, preferiblemente un estanque o recipiente grande con agua fresca y limpia debajo. Asegúrate de que el lugar reciba algo de luz solar durante el día. 

Antes de trasplantarlo, córtale las hojas y tallos marchitos. Si es posible, intenta hacer el trasplante durante la temporada de reposo de la planta, cuando está inactiva y su crecimiento es mínimo. Con cuidado, levántala de su sitio original, intentando no dañar las raíces ni el rizoma durante la tarea. Si vas a trasplantarla en una maceta o recipiente, asegúrate de que este sea lo suficientemente grande para acomodar las raíces y el crecimiento futuro de la planta.

Llénalo con un poco de agua fresca y limpia antes de nada. Luego, coloca cuidadosamente el lirio de agua en el nuevo lugar, asegurándote de que las raíces estén bien sumergidas en el agua y que el rizoma esté ligeramente cubierto de tierra o grava. Esto ayudará a mantener la planta en su lugar y evitará que flote en la superficie. Después del trasplante, asegúrate regarla de vez en cuando y vigilar si le da la luz. 

Cala o lirio de agua.

Cala mango de Colvin. 

Canva.

Cómo plantar la cala o lirio de agua

Si quieres plantar este tipo de flores tienes que tener en cuenta varias cosas:

  • Planta los bulbos por grupos de cuatro o cinco flores. De ese modo cuando florezcan disfrutarás del resultado. Eso sí, deja un espacio de unos 15 cm entre bulbo y bulbo.
  • Las calas necesitan mucha humedad, sobre todo para florecer. Pero eso no significa un exceso de agua.
  • Si quieres plantar bulbos de esta flor necesitas hacerlo en un sustrato bien aireado y fertilizado con abono orgánico y con un buen drenaje para que el bulbo no se encharque.
  • Para cultivar en macetas, coloca una capa de grava o arcilla en el fondo. Así facilitarás el drenaje.

Si quieres cultivar la cala como planta de interior, debe tener una buena iluminación diaria.

Cómo reproducir la cala por esquejes de agua

La reproducción de la cala por esquejes en agua es un método de reproducción muy común, sencillo y efectivo. Aquí tienes los pasos para reproducir la cala por esquejes en agua:

  • Paso 1. Elige un tallo sano de la cala que tenga al menos un brote o yema. Utiliza una herramienta afilada y esterilizada para cortar el tallo justo por debajo de un nudo o yema. Asegúrate de que el esqueje tenga al menos 10-15 centímetros de longitud.
  • Paso 2. Retira las hojas inferiores del tallo, dejando solo las hojas superiores cerca de la yema. Esto ayudará a prevenir la descomposición de las hojas sumergidas en agua.
  • Paso 3. Llena un recipiente limpio con agua a temperatura ambiente. Coloca el extremo inferior del esqueje en el agua, asegurándote de que las hojas superiores no estén sumergidas. El agua debe cubrir al menos la mitad del tallo.
  • Paso 4. Coloca el recipiente con el esqueje en un lugar con luz indirecta y cálido. Asegúrate de que el agua se mantenga limpia y libre de contaminantes, cambiándola cada pocos días. 

Tipos de cala o lirio de agua

Existen varios tipos de calas, cada uno con características y apariencias distintas. A continuación, te enseñamos algunos de los tipos más comunes de lirios de agua: 

Cala blanca

Cala blanca.

Cala blanca o Zantedeschia aethiopica.

Canva

La cala blanca (Zantedeschia aethiopica) es una de las especies de cala más conocidas. Tiene grandes hojas verdes en forma de flecha y flores blancas en forma de embudo. Es resistente y puede crecer tanto en tierra como en agua.

Cala amarilla

Cala amarilla.

Cala amarilla o Zantedeschia elliottiana.

Canva

La cala amarilla (Zantedeschia elliottiana) tiene hojas verdes y flores en tonos amarillos o dorados. Es menos común que la cala blanca, pero ofrece un toque de color único en el jardín.

Cala negra

Cala negra.

Cala negra o Zantedeschia Schwarzwalder.

Colvin

La cala negra o (Zantedeschia Schwarzwalder) se caracteriza por tener hojas de color verde oscuro y flores en tonos púrpura oscuro o casi negras. Es una variedad llamativa y elegante que agrega un toque dramático a los arreglos florales.

La cala enana

Cala enana.

Cala enana o Zantedeschia albomaculata. 

Canva

La cala enana (Zantedeschia albomaculata) es una especie más pequeña de cala con hojas puntiagudas y flores en forma de embudo de color blanco cremoso. Es adecuada para espacios más compactos o jardines de menor tamaño.

Principales plagas de la cala

Cuando las hojas pierden color y no ves la cala tan bonita, seguramente es porque la tierra de la planta está demasiado seca. Regula los riegos y recuerda que la cala necesita humedad.

Cuando hay manchas sobre el envés de las hojas, puede ser que esté infectada de cochinillas. Para eliminar estos insectos, usa un trozo de algodón mojado en alcohol. Si tienes la planta en el exterior puedes usar tratamientos químicos específicos con insecticidas anticochinillas para que sean más eficaces.

Si las hojas empiezan a amarillear, lo más probable es que se haya instalado en tu planta una araña roja, un ácaro muy molesto y dañino. Lo sabrás además por qué las hojas se abarquillan y parece que tengan polvo. Pulveriza con frecuencia las hojas porque la falta de humedad es la que favorece la propagación de este pequeño arácnido. 

Cuántas veces florece el lirio de agua 

Como existen muchas especies de calas, cada una tiene un ritmo de floración distinto. En general, hay algunas que florecen entre febrero y marzo, mientras que otras lo hacen entre marzo y octubre. Dependiendo de la región, el clima y las condiciones en las que se encuentran, la calas pueden producir flores de forma repetida durante este período, lo que significa que pueden tener múltiples ciclos de floración en una sola temporada.

Cuánto dura un lirio de agua

La esperanza de vida de un lirio de agua depende en gran medida de su entorno y cuidado. En condiciones ideales, un lirio de agua puede vivir de 5 a 20 años o incluso más. Sin embargo, factores como la calidad del agua, la exposición a la luz solar, la temperatura y los cuidados adecuados pueden influir en la longevidad de la planta.

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